domingo, 20 de enero de 2013

Minamata (Historias de la toxicidad del mercurio)

Takako Isayama, paciente de Minamata (1972), fotografía de W.E. Smith
Tomado de  http://archives.evergreen.edu/webpages/curricular/2006-2007/summerwork/images/Smith,%20%20W.E/Takako%20Isayama,%20Minamata%20patient%201972.jpg

MERCURIO Y SALUD

Desde Diario de un medico de guardia hace años que somos admiradores y estudiosos de la obra de William Eugene Smith,uno de los nombres míticos del fotorreportaje del siglo XX. Es por ello que Minamata no es un nombre extraño para nosotros. En Minamata (Japón) fue donde W.E.Smith realiza en 1972 uno de sus reportajes estudiando los efectos tóxicos del mercurio en la población de pescadores y consumidores de pescado de la bahía de Minamata. W.e. Smith y su esposa estuvieron largo tiempo en Minamata. Entre 1932 y 1968 la empresa Chisso estuvo vertiendo al mar en la bahía de Minamata cerca de 27 toneladas de compuestos de mercurio. Cerca de 3000 personas sufrieron directamente por la acción irresponsable de la empresa. 

Tomado de El País (19-1-2013)

"En los años 50 surgió una extraña enfermedad neurológica en la ciudad japonesa de Minamata, situada en la costa. Cientos de personas sufrían movimientos involuntarios, debilidad muscular, problemas auditivos y del lenguaje. Además, madres sin síntomas daban a luz a niños enfermos. En 1968, Japón anunció que había descubierto la causa: intoxicación por mercurio a través del pescado y marisco contaminado. El origen estaba en los vertidos de una gran planta petroquímica y el mal fue bautizado como enfermedad de Minamata. Ayer cerró en Ginebra un pacto mundial para restringir su uso. En una de las primeras convenciones ambientales desde Kioto, acordaron prohibir a partir de 2020 el mercurio en baterías, lámparas, relés y cosméticos además de controlar las emisiones de plantas térmicas, cementeras y químicas, entre otras. El pacto incluye el abandono progresivo del uso de mercurio en odontología. Sí se permitirá el uso como conservante en vacunas y en otros dispositivos en los que no hay sustitutos.
El tratado —que se llamará Convención de Minamata— deberá ahora ser ratificado por los Estados para que entre en vigor, lo que ocurrirá entre 2015 y 2018".




paciente de Minamata (1972), fotografía de W.E. Smith 
Tomado de  http://archives.evergreen.edu/webpages/
http://www.unep.org/PDF/PressReleases/GlobalMercuryAssessment2013.pdf

Distribución de las emisiones atmosféricas de mercurio causadas por el hombre en 2010 tomado http://www.unep.org/PDF/PressReleases/GlobalMercuryAssessment2013.pdf
El mercurio se obtiene del cinabrio, un mineral abundante en Almadén (Ciudad Real). Aunque las minas están cerradas desde 2002 por la caída del precio y por la toxicidad, de ahí se ha extraido buena parte del mercurio utilizado en la historia.
La UNESCO declara las Minas de Almadén Patrimonio de la Humanidad en 2012.




1 comentario:

Anónimo dijo...

La ONU pone coto al mercurio.
Más de 140 países aprueban un convenio para reducir sus emisiones.
http://www.lavozdegalicia.es/noticia/sociedad/2013/01/20/onu-pone-coto-mercurio/0003_201301G20P31991.htm